Problèmes fréquents concernant les fonctions

La définition de fonctions, par exemple pour calculer leurs dérivées ou tracer leurs courbes représentatives, donne lieu à un certain nombre de confusions. Le but de cette section est de clarifier quelques points à l’origine de ces confusions.

Il y a plusieurs façons de définir un objet que l’on peut légitimement appeler « fonction ».

1. Définir une fonction Python, comme expliqué dans la section Fonctions, indentation et itération. Les fonctions Python peuvent être utilisées pour tracer des courbes, mais pas dérivées ou intégrées symboliquement:

sage: def f(z): return z^2
sage: type(f)
<type 'function'>
sage: f(3)
9
sage: plot(f, 0, 2)
Graphics object consisting of 1 graphics primitive

Remarquez la syntaxe de la dernière ligne. Écrire plutôt plot(f(z), 0, 2) provoquerait une erreur : en effet, le z qui apparaît dans la définition de f est une variable muette qui n’a pas de sens en-dehors de la définition. Un simple f(z) déclenche la même erreur. En l’occurrence, faire de z une variable symbolique comme dans l’exemple ci-dessous fonctionne, mais cette façon de faire soulève d’autres problèmes (voir le point 4 ci-dessous), et il vaut mieux s’abstenir de l’utiliser

sage: var('z')   # on définit z comme variable symbolique
z
sage: f(z)
z^2
sage: plot(f(z), 0, 2)
Graphics object consisting of 1 graphics primitive

L’appel de fonction f(z) renvoie ici l’expression symbolique z^2, qui est alors utilisée par la fonction plot.

2. Définir une expression symbolique fonctionnelle (« appelable »). Une telle expression représente une fonction dont on peut tracer le graphe, et que l’on peut aussi dériver ou intégrer symboliquement

sage: g(x) = x^2
sage: g        # g envoie x sur x^2
x |--> x^2
sage: g(3)
9
sage: Dg = g.derivative(); Dg
x |--> 2*x
sage: Dg(3)
6
sage: type(g)
<type 'sage.symbolic.expression.Expression'>
sage: plot(g, 0, 2)
Graphics object consisting of 1 graphics primitive

Notez que, si g est une expression symbolique fonctionnelle (x |--> x^2), l’objet g(x) (x^2) est d’une nature un peu différente. Les expressions comme g(x) peuvent aussi être tracées, dérivées, intégrées, etc., avec cependant quelques difficultés illustrées dans le point 5 ci-dessous.

sage: g(x)
x^2
sage: type(g(x))
<type 'sage.symbolic.expression.Expression'>
sage: g(x).derivative()
2*x
sage: plot(g(x), 0, 2)
Graphics object consisting of 1 graphics primitive

3. Utiliser une fonction usuelle prédéfinie de Sage. Celles-ci peuvent servir à tracer des courbes, et, indirectement, être dérivées ou intégrées

sage: type(sin)
<class 'sage.functions.trig.Function_sin'>
sage: plot(sin, 0, 2)
Graphics object consisting of 1 graphics primitive
sage: type(sin(x))
<type 'sage.symbolic.expression.Expression'>
sage: plot(sin(x), 0, 2)
Graphics object consisting of 1 graphics primitive

Il n’est pas possible de dériver la fonction sin tout court pour obtenir cos

sage: f = sin
sage: f.derivative()
Traceback (most recent call last):
...
AttributeError: ...

Une possibilité est de remplacer f = sin par f = sin(x), mais il est généralement préférable de définir une expression symbolique fonctionnelle f(x) = sin(x)

sage: S(x) = sin(x)
sage: S.derivative()
x |--> cos(x)

Examinons maintenant quelques problèmes fréquents.

4. Évaluation accidentelle

sage: def h(x):
...       if x < 2:
...           return 0
...       else:
...           return x-2

Problème : plot(h(x), 0, 4) trace la droite \(y = x - 2\), et non pas la fonction affine par morceaux définie par h. Pourquoi ? Lors de l’exécution, plot(h(x), 0, 4) évalue d’abord h(x) : la fonction Python h est appelée avec le paramètre x, et la condition x < 2 est donc évaluée.

sage: type(x < 2)
<type 'sage.symbolic.expression.Expression'>

Or, l’évaluation d’une inégalité symbolique renvoie False quand la condition n’est pas clairement vraie. Ainsi, h(x) s’évalue en x - 2, et c’est cette expression-là qui est finalement tracée.

Solution : Il ne faut pas utiliser plot(h(x), 0, 4), mais plutôt

sage: def h(x):
...       if x < 2:
...           return 0
...       else:
...           return x-2
sage: plot(h, 0, 4)
Graphics object consisting of 1 graphics primitive

5. Constante plutôt que fonction

sage: f = x
sage: g = f.derivative()
sage: g
1

Problème : g(3) déclenche une erreur avec le message « ValueError: the number of arguments must be less than or equal to 0 ».

sage: type(f)
<type 'sage.symbolic.expression.Expression'>
sage: type(g)
<type 'sage.symbolic.expression.Expression'>

En effet, g n’est pas une fonction, mais une constante, sans variable en laquelle on peut l’évaluer.

Solution : il y a plusieurs possibilités.

  • Définir f comme une expression symbolique fonctionnelle

    sage: f(x) = x        # au lieu de 'f = x'
    sage: g = f.derivative()
    sage: g
    x |--> 1
    sage: g(3)
    1
    sage: type(g)
    <type 'sage.symbolic.expression.Expression'>
    
  • Ou, sans changer la définition de f, définir g comme une expression symbolique fonctionnelle

    sage: f = x
    sage: g(x) = f.derivative()  # au lieu de 'g = f.derivative()'
    sage: g
    x |--> 1
    sage: g(3)
    1
    sage: type(g)
    <type 'sage.symbolic.expression.Expression'>
    
  • Ou encore, avec f et g définies comme dans l’exemple de départ, donner explicitement la variable à remplacer par sa valeur

    sage: f = x
    sage: g = f.derivative()
    sage: g
    1
    sage: g(x=3)    # au lieu de  'g(3)'
    1
    

Nous terminons en mettant encore une fois en évidence la différence entre les dérivées des expressions f définies par f = x et par f(x) = x

sage: f(x) = x
sage: g = f.derivative()
sage: g.variables()  # variables apparaissant dans g
()
sage: g.arguments()  # paramètres auxquels on peut donner une valeur dans g
(x,)
sage: f = x
sage: h = f.derivative()
sage: h.variables()
()
sage: h.arguments()
()

Comme l’illustre cet exemple, h n’accepte pas de paramètres. C’est pour cela que h(3) déclenche une erreur.

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